De sorte enker i Liverpool - Information om kriminalitet

John Williams 02-10-2023
John Williams

Catherine og Margaret Flannagan kom til Liverpool fra Irland i slutningen af 1800-tallet for at blive værtinder. De begyndte at huse Catherines søn, John Flannagan, logerende Thomas Higgins og hans dengang 6-årige datter Mary, og en Patrick Jennings med hans dengang 14-årige datter Margaret. Selvom de havde logerende nok, var søstrene stadig ekstremt fattige. Da de blev mere og mere bekymrede over deres økonomiske situation, besluttede deblev opmærksomme på begravelsesforeninger i Liverpool-området. En begravelsesforening var i bund og grund en non-profit livsforsikringsgruppe. Alle medlemmer betalte kontingent, og pengene blev så givet til dem, der mistede en slægtning, for at betale for deres begravelse. Søstrene indså, at de kunne tjene penge på de livsforsikringer, der blev tilbudt af disse foreninger, hvis de havde billige, minimale begravelsesydelser.

Se også: Kobe Bryant - Oplysninger om kriminalitet

Det første offer var Catherines egen søn, John. For omverdenen så det ud, som om den engang så sunde 22-årige dreng hurtigt blev syg, og det var sygdommen, der tog livet af ham. Bag lukkede døre havde Catherine forgiftet sin søn med arsenik. Catherine indsamlede pengene fra begravelsesforeningen næsten med det samme.

Ikke længe efter blev Margaret Flannagan til Margaret Higgins og giftede sig med logerende Thomas Higgins. Et år efter at parret var blevet gift, blev 8-årige Mary Higgins syg og døde på samme hurtige måde, som hendes logerende havde gjort to år tidligere. Endnu en gang blev pengene indsamlet med, hvad nogle mente var respektløs hast. Kun et par måneder senere blev en anden logerende, 16-årige Margaret JenningsDet var her, mistanken voksede i Liverpool-kvarteret.

Se også: Bernie Madoff - information om forbrydelser

Det, der til sidst fik søstrene til at falde, var deres mord på Thomas Higgins, Margarets mand. Higgins døde efter to dages pludselig sygdom, selvom søstrene og lægerne gav hans drikkeri skylden og tilskrev hans død dysenteri. Thomas' bror Patrick var knust og chokeret over at høre om sin brors død. Da han hørte om de mange dødsfald i huset, tog han det på sig atHan bad retsmedicineren om at foretage en fuld obduktion. Derefter kontaktede han politiet. Politiet konfronterede søstrene på en pub i Liverpool, hvor Catherine sprintede ud ad døren stadig i sit begravelsestøj. Margaret blev arresteret for mordet på sin mand. Undersøgelsen af Thomas Higgins viste spor af arsenik overalt. Dette førte til en undersøgelse af de andre logerendeAlle tre havde spor af arsenik i kroppen. En kvinde, der genkendte Catherine, mens hun boede i kvindens hus som logerende, meldte hende. Den 16. oktober 1883 blev søstrene anklaget for mordet på Thomas Higgins og dømt til døden. Den 3. marts 1884 blev søstrene hængt sammen. De er kendt som Liverpools sorte enker.

John Williams

John Williams er en erfaren kunstner, forfatter og kunstunderviser. Han tog sin Bachelor of Fine Arts-grad fra Pratt Institute i New York City og forfulgte senere sin Master of Fine Arts-grad ved Yale University. I over et årti har han undervist i kunst til elever i alle aldre i forskellige uddannelsesmiljøer. Williams har udstillet sine kunstværker i gallerier over hele USA og har modtaget adskillige priser og legater for sit kreative arbejde. Ud over sine kunstneriske sysler skriver Williams også om kunstrelaterede emner og underviser i workshops om kunsthistorie og teori. Han brænder for at opmuntre andre til at udtrykke sig gennem kunst og mener, at alle har evnen til kreativitet.