Erik og Lyle Menendez - Information om kriminalitet

John Williams 02-10-2023
John Williams

Erik og Lyle Menendez To brødre, der voksede op i Beverly Hills i Californien, blev dømt for at have myrdet deres forældre Jose og Louise "Kitty" Menendez natten til den 20. august 1989.

Drengenes far, Jose Menendez immigrerede fra Cuba, da han var 16, og arbejdede sig op i det amerikanske erhvervsliv til at blive en ekstremt velhavende forretningsmand og til sidst administrerende direktør for LIVE Entertainment.

Da Lyle og Erik var 21 og 18 år, udviklede de en plan om at myrde deres far og mor med haglgeværer, som de ville købe dage før mordet. Anklageren hævdede, at de privilegerede brødre myrdede deres forældre af grådighed i håb om at tjene familiens formue tidligt.

Natten til den 20. august 1989 åbnede Erik og Lyle Menendez ild mod Jose og Kitty i deres villa i Beverly Hills. Lyle skød sin far flere gange i armene og en gang i hovedet med et Mossberg 12-gauge haglgevær. Kitty blev skudt i overkroppen og ansigtet, så hun ikke kunne genkendes. De skød både Kitty og Jose i knæskallerne for at få episoden til at ligne et mafiamord.

Se også: Diane Downs - Information om kriminalitet

Lyle og Erik samlede alle patronhylstrene op, kørte op ad Mulholland Drive og smed deres haglgeværer i en kløft. De vendte tilbage til huset og ringede til politiet. Da politiet ankom, løb Erik og Lyle udenfor i en teatralsk opvisning og skreg, mens de gjorde det.

Les Zoeller blev sat på sagen, og da han undersøgte gerningsstedet, konstaterede han, at der ikke havde været indbrud, og at det ikke så ud til at være et røveri. Zoeller mente dog ikke, at brødrene var mistænkte, og han foretog ingen test for skudrester. Under afhøringen var Erik meget følelsesmæssigt ustabil, mens Lyle var rolig og fattet. Da han blev spurgt, om nogen ville slå hans forældre ihjel,Lyle svarede: "Måske Mafiaen ." Retsmedicineren fastslog, at skuddet i hendes venstre knæ kom fra en anden vinkel end de andre skud, så morderne kan have iscenesat mordet, så det lignede et mafiajob.

Erik, der var yngre og mere skrøbelig, var meget mere psykisk skadet end Lyle. Han tilstod mordene over for sin psykiater, Dr. Jerome Oziel Lyle konfronterede Oziel og truede ham på livet. I stedet for at ringe til politiet fik Oziel brødrene til at komme tilbage flere gange og optog sessionerne på bånd, men fortsatte med at holde tilståelserne hemmelige.

Se også: Hvilken berømt uopklaret sag skal du opklare? - Crime Information

I mellemtiden havde brødrene haft et overdådigt forbrug efter deres forældres død. Detektiverne begyndte at lede efter fysiske beviser, der kunne forbinde de to brødre med mordet. Detektiv Zoeller sporede salget af to Mossberg-haglgeværer den 18. august 1990, to dage før mordene fandt sted. Den mand, der stod opført som kunde, viste sig at have været på arbejde i New York på tidspunktet for mordene og påpegedeZoeller så en mulighed og bad Erik og Lyle om at tage en håndskriftstest, men Erik nægtede.

I marts 1990 gik Dr. Oziels elskerinde, der lige var blevet slået op med, til politiet og fortalte dem, at Menendez-brødrene havde været hos Oziel i psykiatrien og havde tilstået mordet på deres forældre. Den 8. marts 1990 blev Lyle Menendez arresteret på vej til frokost med nogle venner. Erik Menendez, der var rejst til Israel, hørte om sin arrestation og meldte sig selv kort tid efter.

Der opstod uenighed om, hvorvidt loven om tavshedspligt mellem patient og terapeut gjaldt for de bånd, Oziel optog af brødrenes tilståelser. Det blev til sidst afgjort, at tavshedspligten mellem patient og læge var blevet brudt, da Erik truede Oziel på livet, og nogle af båndene ville blive betragtet som tilladte beviser.

Under den første retssag startede Menendez-advokaterne deres forsvar med, at Erik og Lyle var ofre for børnemishandling af deres far fra en meget ung alder. I løbet af retssagen angreb forsvaret ondskabsfuldt både Jose og Kittys karakter i et forsøg på at vise, at brødrene følte, at de var i "overhængende fare." Ingen af brødrene havde nogensinde udtalt noget af den artBegge juryer meddelte, at de var fastlåste og ikke kunne nå frem til en afgørelse, og begge sager blev erklæret for fejlsager.

Den anden retssag var bevidst mindre omtalt og lukket for offentligheden, da dommeren mente, at juryerne i den første retssag var påvirket af mediernes dækning af sagen. Den 17. april 1996 besluttede juryen, at livsvarigt fængsel uden mulighed for prøveløsladelse var den bedste straf for brødrene. De blev dømt til forskellige anstalter og har ikke set hinanden i årene siden,men kommunikerer ved at skrive.

Erik Menendez sidder i øjeblikket i Richard J. Donovan Correctional Facility, og Lyle Menendez sidder i Mule Creek State Prison. De er begge gift og har ingen børn, og de afsoner livstidsdomme uden mulighed for prøveløsladelse.

John Williams

John Williams er en erfaren kunstner, forfatter og kunstunderviser. Han tog sin Bachelor of Fine Arts-grad fra Pratt Institute i New York City og forfulgte senere sin Master of Fine Arts-grad ved Yale University. I over et årti har han undervist i kunst til elever i alle aldre i forskellige uddannelsesmiljøer. Williams har udstillet sine kunstværker i gallerier over hele USA og har modtaget adskillige priser og legater for sit kreative arbejde. Ud over sine kunstneriske sysler skriver Williams også om kunstrelaterede emner og underviser i workshops om kunsthistorie og teori. Han brænder for at opmuntre andre til at udtrykke sig gennem kunst og mener, at alle har evnen til kreativitet.