Erik és Lyle Menendez - Bűnügyi információk

John Williams 02-10-2023
John Williams

Erik és Lyle Menendez , két testvért, akik a kaliforniai Beverly Hillsben nőttek fel, elítélték szüleik, Jose és Louise "Kitty" Menendez meggyilkolásáért 1989. augusztus 20-án este.

A fiúk apja, Jose Menendez 16 éves korában Kubából emigrált, és Amerikában a vállalati életben felküzdötte magát, hogy rendkívül gazdag üzletemberré, végül pedig a LIVE Entertainment vezérigazgatójává váljon.

Lyle és Erik 21 és 18 évesen kidolgozott egy tervet, hogy megölik apjukat, és anyjukat olyan sörétes puskákkal, amelyeket napokkal a gyilkosság előtt vásárolnak meg. A vád szerint a kiváltságos testvérek kapzsiságból gyilkolták meg szüleiket, abban a reményben, hogy hamarabb megkereshetik a családi vagyont.

1989. augusztus 20-án este Erik és Lyle Menendez tüzet nyitott Jose-ra és Kitty-re a Beverly Hills-i villájukban. Lyle egy Mossberg 12-es kaliberű puskával többször karon és egyszer fejbe lőtte az apját. Kitty-t a felsőtestén és az arcán lőtték meg, felismerhetetlenné téve őt. Kitty-t és Jose-t is térdkalácson lőtték, hogy az esetet maffiagyilkosságnak állítsák be.

Lyle és Erik összeszedték az összes töltényhüvelyt, felhajtottak a Mulholland Drive-on, és bedobták a puskákat egy kanyonba. Visszatértek a házhoz, és hívták a rendőrséget. Amikor a rendőrök megérkeztek, Erik és Lyle színpadiasan kifutottak, és közben sikoltoztak.

Les Zoeller az ügyre kijelölték, és a helyszínt megvizsgálva megállapította, hogy nem volt erőszakos behatolás, és nem úgy tűnt, hogy rablás történt. Zoeller azonban nem tartotta gyanúsítottnak a testvéreket, és nem végezte el a lövésnyomok vizsgálatát. A kihallgatás során Erik érzelmileg nagyon labilis volt, míg Lyle nyugodt és összeszedett. Amikor megkérdezték, hogy bárki meg akarta-e ölni a szüleit,Lyle azt válaszolta, "talán a csőcselék ." A halottkém megállapította, hogy a bal térdét ért lövés más szögből jött, mint a többi lövés, így a gyilkosok talán megrendezték a gyilkosságot, hogy úgy tűnjön, mintha a maffia tette volna.

Lásd még: Törvényszéki antropológia - Bűnügyi információk

A fiatalabb és gyengébb Erik sokkal jobban sérült lelkileg, mint Lyle. Ő vallotta be a gyilkosságokat a pszichiáterének, Dr. Jerome Oziel és azonnal jelentette a vallomását Lyle-nak. Lyle szembesítette Ozielt, és életveszélyesen megfenyegette. Ahelyett, hogy hívta volna a rendőrséget, Oziel többször is visszahívta a testvéreket, és az üléseket magnóra vette, de a vallomásokat továbbra is titokban tartotta.

Eközben a testvérek pazarlóan költekeztek szüleik halála után. A nyomozók tárgyi bizonyítékokat kezdtek keresni, amelyek a két testvért a gyilkossággal hozták összefüggésbe. Zoeller nyomozó két Mossberg puska eladását követte nyomon 1990. augusztus 18-án, két nappal a gyilkosságok előtt. A vásárlóként feltüntetett férfi bebizonyította, hogy a gyilkosságok idején New Yorkban dolgozott, és rámutatott, hogyhogy az aláírás még csak meg sem közelítette az övét. Zöller meglátta a lehetőséget, és kérte, hogy Erik és Lyle végezzenek el egy kézírásvizsgálatot, de Erik visszautasította.

Lásd még: A szabadságvesztés rehabilitációs hatásai - Bűnügyi információk

1990 márciusában Dr. Oziel szeretője, akivel éppen szakítottak, feldühödve ment a rendőrségre, és elmondta, hogy a Menendez testvérek Oziel pszichiáterhez jártak, és bevallották, hogy megölték a szüleiket. 1990. március 8-án Lyle Menendezt letartóztatták, miközben barátaival ebédelni ment. Erik Menendez, aki Izraelbe utazott, értesült a letartóztatásáról, és nem sokkal később feladta magát.

Vita alakult ki arról, hogy a beteg-orvos titoktartási törvények vonatkoznak-e az Oziel által a testvérek vallomásáról készített felvételekre. Végül úgy döntöttek, hogy a beteg-orvos titoktartás megszűnt, amikor Erik megfenyegette Oziel életét, és a felvételek egy része elfogadható bizonyítéknak minősül.

Az első tárgyalás során a Menendez-ügyvédek azzal kezdték a védekezést, hogy Erik és Lyle már egészen fiatal koruktól kezdve az apjuk által elkövetett gyermekbántalmazás áldozatai voltak. A tárgyalás során a védelem kegyetlenül támadta mind José, mind Kitty jellemét, hogy megpróbálják bizonyítani, hogy a testvérek úgy érezték, hogy "közvetlen veszélyben" vannak. Egyik testvér sem állított soha semmi ilyesmit.pszichiátereknek, barátoknak vagy családtagoknak, ami megkönnyítette az ügyészség számára, hogy lelője az állításokat. Mindkét esküdtszék bejelentette, hogy holtpontra jutott, és nem tudott döntést hozni, és mindkét ügyet tévesnek nyilvánították.

A második tárgyalást szándékosan kevésbé hozták nyilvánosságra és zárták le a nyilvánosság elől, mivel a bíró úgy érezte, hogy az első tárgyaláson az esküdteket befolyásolta az ügyről szóló médiafelvétel. 1996. április 17-én az esküdtszék úgy döntött, hogy a testvérek számára az életfogytiglani börtönbüntetés a feltételes szabadlábra helyezés lehetősége nélkül a legjobb büntetés. Különböző intézetekbe ítélték őket és az azóta eltelt években nem látták egymást,de írásban kommunikálnak.

Erik Menendez jelenleg a Richard J. Donovan büntetés-végrehajtási intézetben, Lyle Menendez pedig a Mule Creek állami börtönben van. Mindketten házasok és gyermektelenek, életfogytiglani büntetésüket töltik, feltételes szabadlábra helyezés lehetősége nélkül.

John Williams

John Williams tapasztalt művész, író és művészeti oktató. Bachelor of Fine Arts fokozatát a New York-i Pratt Institute-ban szerezte, majd a Yale Egyetemen szerezte meg a képzőművészeti mesterképzést. Több mint egy évtizede oktat művészetet minden korosztály számára, különféle oktatási keretek között. Williams az Egyesült Államok galériáiban állította ki alkotásait, és számos díjat és ösztöndíjat kapott kreatív munkájáért. Művészi elfoglaltságai mellett Williams művészettel kapcsolatos témákról is ír, valamint művészettörténeti és művészetelméleti műhelyeket tart. Szenvedélyesen bátorít másokat, hogy a művészeten keresztül fejezzék ki magukat, és hiszi, hogy mindenkiben megvan a kreativitás képessége.